안듣는 사람 찾기 더 힘든 오디오 서비스, 앞으로 어떻게 발전할까?

오디오 클립, 오더블, 애플 팟캐스트, 팟빵, 스푼. 아마 많은 분들이 이미 알고 있는 서비스일겁니다. 요즘은 팟캐스트, 오디오북같은 다양한 오디오 서비스를 음악만큼이나 많이 들으니까요. 구글, 아마존, 넷플릭스 거대 IT 기업들이 오디오 시장에 발을 들이면서 오디오 서비스는 더욱 주목받게 되었습니다. 오디오 시장의 춘추전국 시대라고도 불리는 2018, 오디오 시장은 주목받고 있을까요? 그리고 앞으로 어떤 모습으로 발전해 나갈까요?


오디오는 언제 어디서나 다른 행위에 제약 받지 않고 접할 있는 콘텐츠입니다. 시각을 잡아두는 글이나 영상은 멀티태스킹에 한계가 있지만 오디오는 공부를 하면서, 업무를 하면서도 즐길 있고 크게 주의를 기울이지 않아도 내용을 파악할 있는 장점이 있죠. 2017 팟빵 이용자를 대상으로 조사 결과에 따르면 팟빵 청취 오직청취 행위만 한다 답한 유저는 17%였고 나머지 83%콘텐츠를 소비함과 동시에 다른 무언가를 함께한다 답하였습니다.

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<2017.11 팟빵 이용 고객 설문 조사 (n= 1.449)>
사용자들이 팟빵을 소비하면서 동시에 얼마나 많은 일을 하고 있는지 있다!  

무자비하게 늘어나는 정보의 양에 비해 원하는 정보를 얻기가 힘든 요즘, 사람들은 정보가 부족할 만큼이나 정보에 대한 갈증을 느끼고 있습니다. 지금까지 정보나 지식을 얻는 주요한 창구는 독서나 영상 시청이었는데, 글과 영상에 담겨있던 정보들이 오디오로 이동하면서 같은 시간 동안 여러가지의 정보를 습득할 있게 것입니다.

이러한 오디오 콘텐츠의 매력을 진작에 알아본 기업들은 빠른 속도로 오디오 시장에 뛰어들었습니다. 각종 미디어 업체와 출판사는 오리지널 오디오 콘텐츠를 제작하거나 이미 가지고 있던 활자 영상 콘텐츠를 오디오 형태로 변환함으로써 시장에 진출하고 있습니다. 영상 스트리밍 서비스의 최강자 넷플릭스는 북미 최대의 라디오 회사 시리우스XM 코미디 라디오 방송을 시작합니다. 유니콘 기업인 미국의 인터넷 뉴스 사이트 버즈피드와 국내 최대의 인터넷 개인 방송 서비스 아프리카tv 직접 팟캐스트를 운영하고 있고요.

보다 흥미로운 점은 아마존, 애플, 구글, 네이버 내로라하는 IT 기업들 역시 오디오 콘텐츠 만들기에 여념이 없다는 점입니다. 이유는 간단해요. 미래 먹거리인 음성 인식 분야의 선두주자가 되어 사용자를 자신들의 플랫폼에 가두기 위해서는 콘텐츠가 필요하기 때문입니다. AI스피커가 있어도 안에 콘텐츠가 없다면 아무것도 없으니까요.

이처럼 오디오 서비스는 소비자에게도 공급자에게도 매력적인 먹거리입니다. 그렇다면 매력적인 먹거리는 누가 만들어 내고 있고 어떻게 돈을 벌고 있을까요? 오디오 콘텐츠가 서비스인 국내외 기업 데와 그들이 수익을 내는 방법을 알려드릴게요.

* 애플의 아이팟(iPod) 방송(broadcasting) 합성한 신조어. 오디오 파일 또는 비디오 파일형태로 뉴스나 드라마 다양한 콘텐츠를 인터넷망을 통해 제공하는 서비스를 말한다.

1. 팟빵 (Podbbang) 국내에서 최초로 팟캐스트 포털 서비스로 시작해 현재 9200개의 콘텐츠를 방송중이며 국내 팟캐스트 시장에서 독보적 점유율을 차지하고 있습니다. 2013 애플사용자 중심으로 시작되었던 팟캐스트를 안드로이드 사용자들도 사용할 있게끔 하며 , 모바일웹, 앱으로 서비스를 제공하고 있습니다. 팟빵의 수익모델은 크게유료화 콘텐츠, 광고수익의 다각화, 팟빵상회 (커머스)’ 3가지로 정리할 있습니다.

 

<왼쪽에서 부터전우용 이박사의 대한민국 근현대사 프리미엄 콘텐츠 시스템’, ‘스킵 광고’, ‘팟빵 상회’ >
이미지 출처: 팟빵 

2017 8월부터 팟빵에서 유료화 기능을 도입했습니다. 제작자가 원한다면 에피소드 별로 콘텐츠를 유료로 판매할 있는 방식입니다. 도입 6개월 만에 결제액 3억원을 돌파하는 매월 크게 증가하는 추세를 보여주면서 현재는 안정적인 수익모델로 자리 잡았습니다. 더불어 업로드할 에피소드를 묶어서 방송 자체를 유료화하는 방식의 프리미엄 콘텐츠 시스템도 도입되었습니다. <전우용 이박사의 대한민국 근현대사>를 시작으로 방식을 도입 했는데 2개월 만에 수천만원의 매출이 발생하고 현재는 5 명이 넘는 구독자가 존재한다고 합니다.

오디오 콘텐츠 플랫폼의 수익모델은 광고입니다. 팟빵 역시 기존의 광고 노출 방식은 주로 배너 형식이었으나 2016 부터 무작위로 팟캐스트의 앞부분에 오디오 광고를 재생하기 시작했습니다. 그리고 올해 신규 업데이트 이후 새로운 광고 형태를 노출시키기 시작했는데 바로 스킵광고입니다. 오디오로도 등장하고 동영상으로도 재생됩니다. 업계의 관계자는 2019년엔 팟캐스트 광고 시장이 1000억원대 규모로 성장할 것이라고 말하기도 했는데 이런 시장 속에서 경쟁력을 갖추기 위한 움직임으로 보입니다.

마지막으로 팟빵상회입니다. 팟빵 상회는 팟빵 내의 커머스로 팟캐스트로 유명해진 상품들을 판매하는 목적을 가지고 있습니다. 팟빵의 수많은 팟캐스트들은 에피소드의 주제나 광고 홍보 차원에서 다양한 상품, 또는 전시나 행사들을 소개합니다. 이전에는 관련 상품들을 구경하거나 구입하기 위해서는 앱을 벗어나서 포털 또는 오픈 커머스에서 검색을 했어야 했습니다. 그러자 팟빵은 서비스 내에 마켓을 배치하여 사용자들이 팟빵을 이탈하지 않고 팟빵 내에서 제품을 구입할 있도록 팟빵 상회를 만든 것입니다. 

2. 기믈릿(Gimlet media) 미국의 고품질 팟캐스트 네트워크 스타트업으로 StartUp Reply All 시작으로 다양한 장르의 수많은 팟캐스트 콘텐츠를 제작/발행 중입니다. 이들의 시작을 알린 Startup이라는 콘텐츠는 창립자인 알렉스 블림버그(공동창립자: 리버) 회사를 시작하면서 실리콘 밸리의 투자자를 찾아가 자신의 계획을 이야기하고 의견을 듣는 모든 과정을 녹음해 팟캐스트로 만든 콘텐츠입니다. 기믈릿의 콘텐츠는 이처럼 기존의 팟캐스트와 다른 개성으로 사용자들이 매력을 느끼게끔합니다. 이렇게 매력적인 기믈릿의 수익모델에는네이티브 광고와 회원 제도 있습니다.

기믈릿은 기존의 라디오 방송과 같은 방식의 광고를 내보냅니다. 대신 네이티브 광고라는 방식을 활용합니다. 네이티브 광고는 기존의 광고와는 다르게 기존 매체의 형태나 콘텐츠의 자연스럽게 녹아드는 광고방식입니다. 기믈릿은 이런 방법을 활용해 광고하는 기업의 종업원 또는 고객의 인터뷰를 콘텐츠화합니다광고에 코믹한 요소를 넣어 여러 에피소드의 같은 광고가 반복되어도 사용자들이 스킵 버튼을 누르지 않고 끝까지 듣게되는 ‘웰 메이드광고들을 선보이는 것입니다.

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< 기믈릿 웹사이트  회원 제도 안내 페이지
이미지 출처: Gimlet website

기믈릿은 광고 외에도 회원제도를 운영하고 있는데요. 한달에 5달러, 1년에 60달러의 회비를 내는 회원제도입니다. 회원들에게는 로열티를 부여하는데 전체 콘텐츠는 무료이지만 회원들은 새로운 에피소드가 나왔을 다른 청취자들보다 먼저 들을 있습니다. 외에도 진행자나 콘텐츠 크리에이터들과 오프라인 미팅을 가지거나 슬랙 커뮤니티(Slack)에서 내가 좋아하는 크리에이터들과 실시간 채팅을 있습니다. (티셔츠도 준다고 하네요.🙊)

3.아프리카tv 모델을 오디오 시장으로 가져온 서비스도 있습니다. 바로스푼 라디오입니다. 스푼 라디오는 10~20대의 젊은 연령층을 타겟으로 하는 개인 라디오 방송 플랫폼으로 한국을 비롯해 일본, 인도네시아, 베트남 4 국가에서 서비스를 제공하고 있습니다. 스푼 라디오를 운영하는마이쿤 올해 7 190 규모의 투자를 유치 하며 주목을 받기도 했죠.

< 왼쪽부터스푼 후원하기 화면‘, ‘오디오툰 화면‘  > 

이미지 출처: (좌: 스푼) , (우: 재담미디어) 이데일리 “인기 웹툰 귀로 접하세요”, 재담미디어…

스푼의 수익모델은후원하기입니다. 아프리카tv 별풍선이나 유튜브의 슈퍼챗처럼 스푼 라디오를 듣는 청취자들은 아이템을 구매해 좋아하는 BJ에게 선물할 있습니다. 1스푼에 110원이며 40% 스푼의 수익이 되는데요, 사용자의 상상력을 자극하는 오디오의 특징에 힘입어 후원하기는 스푼 매출의 대부분을 차지하고 있습니다.

스푼이 후원하기 다음으로 집중하는 수익 모델은 유료 콘텐츠입니다. 서비스하고 있는 유료 콘텐츠에는 오디오툰(듣는 웹툰) , 전문 성우가 출연하는 오디오 드라마 등이 있으며 이를 유료화하는 방식은 웹툰을 떠올리면 쉽게 이해할 있습니다. 웹툰의 주요 수익모델은미리보기기다리면 유료 전환인데요, 이를 오디오 콘텐츠에 적용하였습니다. 초기 콘텐츠는 무료로 풀고 어느 시점부터 유료로 전환한다거나 결제를 하는 사람에 한하여 가장 최근에 나온 콘텐츠를 다른 사람들보다 먼저 있게 하는 것입니다. 이러한 유료 콘텐츠 모델은 아무래도 콘텐츠 유료 결제 비율이 높은 일본에서 효과적으로 작용하고 있습니다.

지금까지 팟빵, 스푼, 기믈릿에 대해 살펴보았습니다. 오디오 콘텐츠 시장은 광고, 유료 콘텐츠에서부터 커머스, 커뮤니티등 다양한  수익 모델을 구축하고 있었습니다. 물론 모든 업체가 다채로운 수익 모델을 보유하고 있는 것은 아니고 소개해드린 기업이 하고 있는 것이겠죠. 하지만 이것이 끝은 아닐 겁니다. 오디오 시장은 분명 성장하고 있고 앞으로 다양한 수익모델이 필요합니다. 오디오의 매력을 살릴 있는 수익모델. 무엇이 있을까요?


  • 연예인 팬덤을 겨냥한 유료 콘텐츠 

콘텐츠를 제공하는 업체의 필수 과제는 매력적인 콘텐츠를 만들어내는 것입니다. 오디오도 예외는 아니죠. 그런데 어느 콘텐츠에나 찰떡같이 붙어서 성과를 내는 황금열쇠가 있습니다. 바로 연예인, 특히 아이돌 콘텐츠입니다. 아이돌과 제휴를 맺어 팬들의 상상력을 자극시키는, 소장가치가 있는 오디오 콘텐츠를 만들어 낸다면 팬덤이라는 어마어마한 트래픽과 수익 두마리 토끼를 동시에 잡을 있지 않을까요? 역시 당장이라도 지갑을 것만 같습니다.

  • 청각 욕구를 자극하는 광고

오디오는 오롯이 청각에 의존하는 서비스이기 때문에 이전과는 다른 새로운 광고 포맷이 등장할 있을 같아요. 광고는 짧은 시간 내에 소비자에게 상품의 매력을 어필하여 소비자를 설득하는 일인데 지금까지 대부분의 광고는 이미지, 영상, 등의 시각적인 요소에 나레이션을 얹음으로써 상품의정보 전달해왔습니다. 하지만 오롯이 청각 욕구를 자극함으로써 상품의 매력도를 높일 수도 있지 않을까요? 예를 들면 고기 굽는 소리, 따는 소리, 나뭇잎이 바람에 날리는 소리처럼 자체로 매력적인 소리를 광고에 극대화하여 사용하는 것이죠.

  • 콘텐츠 보유 업체와의 협약

팟캐스트 플랫폼 보유 업체와 콘텐츠 보유 업체가 협약을 하는 것도 하나의 새로운 수익모델이 있습니다. 콘텐츠 보유 업체라하면브런치, 아웃스탠딩, 미디엄 같은 높은 콘텐츠를 보유하고 있는 플랫폼 또는 뉴미디어 언론사들이 있는데요. 콘텐츠 보유 업체와 콘텐츠 창작자가 손을 잡고 기존에 텍스트 콘텐츠를 오디오로 재가공하는 콘텐츠를 만드는 것입니다. 플랫폼들은 이미 수준 높은 콘텐츠를 쓰는 창작자들이 존재해 있기 때문에 기간에 양질의 콘텐츠 확보가 가능합니다. 이미 검증을 거친 콘텐츠들이기 때문에 오디오 콘텐츠로 재가공을 해도 수준을 보장할 있으며 확실한 팬층 또한 확보가 가능합니다.


오디오 시장이 성장하고 있다 한들 미디어 업계에 종사하거나 모든 분야의 콘텐츠를 사랑하는 사람이 아니라면 아직까지는 오디오 시장의 성장을 체감하지 못할 수도 있습니다. 하지만 실제로 오디오 콘텐츠는 많은 IT, 미디어 기업의 힘을 빌어 빠른 속도로 콘텐츠의 양과 질을 키우고 있습니다. 머지 않아 오디오가 지금의 영상만큼 사람들의 삶에 스며들면 우리는 어떤 오디오 콘텐츠들을 사용하게 될까요?

먼저 눈으로 읽던 뉴스, 브런치, 퍼블리, 미디엄 등의 글을 귀로 듣게 겁니다. 멜론이나 스포티파이에서 운영하는 팟캐스트를 들을 수도 있고 오디오 시장의 Dingo 등장해 엔터테인먼트에 특화된 오디오 콘텐츠를 제공할지도 모릅니다. 아니면 지금은 상상할 없는 아주 새로운 서비스가 나올 수도 있겠고요. 크래커 기사를 오디오북으로 듣게 될지도 모르죠.

멀지 않은 미래에 내가 접할 새로운 콘텐츠가 있다는 것은 설레고 기분 좋은 일입니다. 오디오 시장의 성장으로 크래커 독자들의 삶의 질이 더욱 풍성해지길 바라며 이번 기사를 마치겠습니다.


참조

오디오 플랫폼은 어떻게 살아남아야 하는가
The Growth of Podcasts and Why It Matters (Infographic)
우리가 몰랐던 팟캐스트에 대한 통계 5가지
`내가 만든 라디오` 팟캐스트, 시장 성장..업체·플랫폼↑
[이슈분석]오디오 콘텐츠 시장 확대… 보는 시대에서 듣는 시대로 회귀
팟캐스트(Podcast)에 대하여 알고 싶은 두세 가지 것들
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팟캐스트 스타트업 ‘기믈릿 미디어’: 저널리즘은 기본, 수익 모델까지 갖춘 작은 거인
Gimlet Media (Wikipedia)