[블록체인] 비트코인이란 무엇일까요?

안녕하세요, 가장 핫한, 그리고 궁금한 이슈를 한 입에 넣어드리는 Spoon입니다:)

첫번째 Spoon은 비트코인입니다.

 

최근 비트코인의 가격이 급격하게 상승하였다가 내려가는 현상을 보이면서

자살및 우울증과 같은 다양한 사회문제를 보이고 있는데요,

화제의 중심, ‘비트코인’, 과연 무엇인지 오늘 알아보고자 합니다.

 

비트코인 이미지

(출처 : 게티이미지뱅크)

 

“비트코인, 그냥 가상화폐라고 이해하면 되는 것 아닌가요?”

“채굴자한테 주어지는 보상이라고 하는데 사실 채굴이 뭔지도 잘 모르겠어요”

 

네, 비트코인은 쉽게 말해서 가상화폐가 맞습니다.

그러나 더 정확히는 ‘암호화폐’라고 보는 것이 맞습니다.

 

가상화폐는 가상공간에서 사용되는 전자화폐를 의미하고,

암호화폐는 가상화폐 중에서도 블록체인 기술로 암호화된 화폐를 의미합니다.

즉, 가상화폐가 암호화폐보다 훨씬 더 폭 넓은 개념인 것입니다.

한국에서는 가상화폐=암호화폐로 보는 경우가 많으나,

본 기사에서는 암호화폐로 통일하도록 하겠습니다:)

 

이 암호화폐는

아르바이트를 하고, 일을 해야지만 돈을 얻을 수 있는 것처럼,

얻기 위해서는 그에 상응하는 노동이 필요합니다.

이 노동이 바로 ‘채굴’입니다.

채굴은 문제를 푸는 것을 의미하는데요,

 

문제를 풀면 암호화폐를 준다니,

무슨 문제인지 궁금한 분들을 위해 잠깐 설명드리겠습니다.

 

여기에 영희와 철수, 그리고 은행이 있습니다

영희가 철수에게 1000원을 송금하면 정보는 은행에 저장됩니다.

중요한 것은  블록체인을 통한 거래는 은행의 장부가 아닌 블록에 저장된다는 것입니다.

블록에 저장이 된다는 것은 이 블록을 만드는 사람이 있다는 뜻이겠죠?

이 블록을 만들기 위해서는 문제를 풀어야 합니다.

 

문제를 풀면 블록이 만들어진다니 이게 무슨 말일까요?

다시 은행 이야기로 돌아가보겠습니다.

많은 사람들이 활발하게 거래를 하고 장부에 거래기록이 꽉찼다고 가정해보겠습니다.

하나의 장부를 다 사용했으니 다른 장부를 만들어야겠죠?

그리고 구분하기 위해선 각각의 장부에 이름을 붙여줘야 할 것이구요.

블록들도 마찬가지로 모두 이름이 존재합니다.

그리고 각각의 블록을 구분해주는 이 이름을 우리는 ‘블록해쉬값’라고 부릅니다.

 

teaspoon) 해쉬가 무엇인가요?

‘A가 B에게 1000원을 보냈습니다’와 같은 말을  ‘fa8cbaeed’와 같은 문자나열로 바꾼 것을 의미합니다.

 

그런데 이 블록해쉬값은

블록이 요구하는 문제를 풀어야만 최종적으로 구할 수 있는 값입니다.

문제를 풀어 나오는 값을 ‘nonce’값이라고 부르는데요,

쉽게 생각해서 nonce란 문제의 정답값이구나 라고 생각해주시면 되겠습니다!

 

이 nonce값을 비롯해 기존에 블록이 갖고 있던 정보인

소프트웨어 버젼, 블록이 생성된 시간 등을 입력하여

해시화, 즉, 암호화를 하면 그제서야 블록해쉬값이 구해집니다.

블록해쉬값, 즉, 장부의 이름이 정해졌기 때문에

이제 거래 내역들을 블록에 정리하는 것이 가능합니다.

 

그런데 여기서의 nonce값은 1+1=2 처럼 쉽게 구해지는 것이 아니라,

수없이 많은 수를 대입해보아야 나오는 값입니다.

 

그래서 사람이 문제를 푸는 것이 아니라,

컴퓨터가 끊임없이 수를 대입해서 문제를 풉니다.

이 때문에 ‘컴퓨팅 파워’라는 말이 나오게 된 것입니다.

능력이 뛰어난 컴퓨터일수록 더 빠르게 문제를 풀 수 있을테니까요.

 

문제를 풀면 블록을 새롭게 생성할 수 있게 되고,

‘채굴자’, 즉, 문제를 푼사람은

유저들이 거래정보를 저장할 수 있도록 기여했기` 때문에

그에 대한 보상으로 비트코인과 같은 암호화폐를 받습니다.

 

그런데 이 채굴자는

채굴 전용 하드웨어를 갖고 있는 소수입니다.

그렇다면 비트코인을 가질 수 있는 자들은 이 소수에 불과할까요?

물론 아닙니다.

 

일반 사람들도 화폐를 암호화폐로 교환할 수 있는 코인원, 빗섬과 같은 거래소를 통해 얼마든지 비트코인을 구입하는 것이 가능합니다.

 

그렇다면 이제 여러분은

사람들이 왜 비트코인을 구매하는가에 대한 의문이 드실텐데요,

암호화폐가 어떻게 활용될 수 있는지,

왜 그토록 사람들이 암호화폐에 열광하는지는

다음기사에서 찾아 뵙도록 하겠습니다:)